Startup Nation

余暇のことばかり書いてきたが本来の目的はもちろん仕事、医療機器を開発するスタートアップでBusiness Developmentを手伝ってきた。

 

ご存知の方も多いだろうがイスラエルはStartupが非常に盛んになっており、軍/アカデミアのシーズから多くの事業が産まれている。最初は国策として設立されたVenture Capitalが多くあったようだが今は米系の名門ファンドも事務所を構えており、僕が働いた会社もそこに投資されている会社だった。

 

ビジネスを担当しているのがCEOのみだということもあり、CEO直下で働く中で色々と話を聞くことが出来た。そのうちの1つがカルチャーに関するものだ。イスラエルは非常にダイレクトなコミュニケーションをとることで知られている。国家を大家族と捉えていることが背景らしいが日本やアジア諸国とは真逆、アメリカを更に飛び越えた反対側の極致にあるようだ。またイスラエルは市場が小さいため海外企業との協業が欠かせないのだがそこでコミュニケーションの問題が起こるケースが多いようだ。

 

もう1つの文化的側面が行動的、リスクテーキングだということ。これもアジアとは真逆で強烈な”Can do mind”を持っているのだ。案の定リスク指向性やノウハウ蓄積の足りなさ(業界スタンダードへの理解の欠落など)から来る様々な問題があるもののバイタリティ豊かに次々と新しいことに挑戦する姿は魅力的だ。

 

さて僕らのチームはと言うと幸いにしてMBA生は僕だけで、常に冗談を飛ばしながらメリハリをつけて働く非常に心地良いチームメイト達に恵まれることが出来た。(周りの同級生からもyour team is coolと言われ鼻が高い)

 

プロジェクトの中間のフィードバックで指摘された改善点は案の定トピックによるモチベーションの落差。うーん皆よく見ている。もうこれを書いている時点では現地でのプロジェクトは終了しているので寂しい限りだが最後の発表まで明るく楽しくやりきろう。

 

 

Natures

文化・宗教に加えて自然の豊かさもIsrael labのハイライトだ。2万平方キロと日本の20分の1程度の国土によくもまあここまで色々見どころがあるのものだと感心せざるを得ない。

 

なんと言っても一番美しかったのはMasada周辺のエリアだ。死海を一望できる高台に建てられた古代都市はローマ帝国から逃げ延びたユダヤ人達が建てたもので、周囲にはローマ軍の陣営や兵器後、また当時の生活を垣間見れる美しい遺跡が保存されている。死海だけでなく周辺の砂漠地帯、そしてWestbank周辺の山々まで一望できる景色は見事の一言だ。

 

美麗の都市Masadaは悲劇的なストーリーで知られている。ローマ帝国に追い詰められ、ついに陥落を覚悟した住人たちは奴隷となるより誇り高き死を選び集団自殺したらしい。そのやり方も壮絶で1人1人に番号を振り、順番にお互いを殺し合い残った1人は自殺するというものであったとのこと。天気が良かったこともありMasadaはPetraに匹敵する感動を覚えた。

 

次に死海だ。生き物が住めないほどに濃厚なミネラル分が蓄積した、人が浮くことで有名な湖だ。比重は1.25g/ml、泳いでみると実際見事に浮くではないか!1月の海水浴はさすがに寒かったが・・・死海のミネラルは化粧品に利用されていることで知られている、いわゆる泥パックと同じ発想だ。周辺に製品が売っているだけでなく泥を体中に塗ることで全身スベスベ。先日15歳に見えるとバーのウェイトレスに真顔で言われた僕は14歳になったなといじられた。(苦笑、年々白髪も増えてきているというのに)

 

ガイドによると世界最低地(標高マイナス300m以下)に位置するというこの死海、毎年1.5mずつほど水位が下がっているとのこと。周囲の灌漑用水利用が増えた結果流入量が減ったためだと言うが、実際数十年前の水位を記録する腺からは大分離れている。また近くにはSink Holeと言って突然の地盤沈下から崩壊した地面が蟻地獄のような形になる現象が起こっており、危なくて近寄れない場所が多いそうだ。

 

そしてなんと驚くことに、水面低下を食い止めようと死海と紅海をつなぐプロジェクトが進行中とのこと。その運河がまた新たな問題を引き起こしその対処に奔走するのか、美しい自然を巡る光と闇を垣間見れたのは率直に言って興味深いものだった。

 

 

 

 

Holocaust Museum

人類史上最大の過ちとされる出来事がナチスによるユダヤ人大量虐殺、ホロコーストではないだろうか。世界中に点在するホロコーストミュージアムの中でも、僕らが訪れたエルサレムにあるものは特に有名らしい。同級生らとともに2時間ツアー。悲劇の詳細をありありと伝える資料の数々もさることながら、同行したガイドの休むことのない熱情的な語り口には忘れられることのない彼らの強い想いが表れていた。

 

ミュージアムに同行した前後にチームメイトと話した会話で忘れられないものが2つある。1つはプロジェクトを開始した週、ドイツ人のルーカスが『僕がドイツ人と知ってもイスラエルの人々はとてもやさしく接してくれて嬉しい』と言っていたことだ。あまりにもナイーブで恥ずかしいのだがその際には何で彼がバックグラウンドに負い目を感じているのか気付けなかった。ツアー途中ではっとなって後は彼の様子を伺わずにいられなかったがIt was very touching、と言っていた彼の胸中には特別なものがあったのかもしれない。

 

因みにドイツとイスラエルはその以前は友好的関係にあったらしく、僕らが滞在した海辺の経済都市Tel Avivの一部にはドイツ風建築が立ち並び、また多くのレストランではドイツ料理のシュニッツェルが定番だ。

 

2つ目は中国人のボーエン(漢字では博文だ)と交わした歴史教育に関する話だ。南京大虐殺について一通り話したあと『日本の教科書には違うことが書いてあるんでしょ?』との質問に僕は『そんなことないよ、今話した内容が正しく書かれている。そこはフェアーなはずだ』と答えた。当時の胸中ではグローバル化が進む中で隣国同士をいがみ合わせるプロパガンダに辟易としていたのだが、ホロコーストミュージアムに触れることで考えを大きく改めざるを得なくなった。

 

つまるところ、被害者側の感情はどうしようもなく根強く残ってしまうのだ。従軍慰安婦も教科書問題も確かに敵国設定からの国威発揚、政治的プロパガンダに過ぎない側面があるのだろう。しかし被害者、被害民族側には確かに感情的しこりが残るのだ。それはホロコーストミュージアムのガイドの語り口からも明らかだ。明らかにユダヤ人が迫害され始めた1930年代、ドイツの各国大使館はみな”Business as usual”、誰も動こうとしなかったことを彼らは慰安でも忘れない。そんな当たり前のことにようやく気付いた経験となった。

 

日中、もしくは日韓関係において政治的に譲歩し続けるべきだというべきではない。しかし1人の日本人として先祖の行いは認識しておく必要があると、強く感じる。近い将来、機会を見つけて各国の博物館に足を踏み入れてみたい。

 

ちなみに3週間一緒に住んで同じチームで働いたチームメイトとは本当に多くを話した。中国には前から強い関心を持っていたので特にボーエンとは政治、歴史、経済に関してかなり幅広く話すことが出来た。同時進行でやっていたHealthcare labでも2人のチームメイトは中国人だ。彼らとの話したこと、このつながりは本当に大きな財産だ。僕らが築き上げるアジア関係、というと大仰だが政府のエリートたちも集う現在の環境を活かしてこれからも色々と深く感じていけたら嬉しいな。

 

 

 

Gender and basic human rights

本題のHackathonだが、僕らはWoman Empowermentに関するビジネスアイデアを通じ両者の親交を図ろうというテーマでプレゼンした。正直深入りすることを避けてきたテーマだったが作業しているうちにのめり込んでいったのを受けて自分で考えていた以上にジェンダー問題に関心を持っていたことが分かった。

 

全くの素人だが、ジェンダー問題について友人たちの話を聞いたり日頃SNSで語られている内容を見てい限りでは日本企業が欧米対比改善点のある分野だという印象だ。しかし女性を取りまく文化慣習や宗教事情が独特な中東地域はより複雑な実情を抱えている。

 

先述のユダヤ教の聖地West Wallも男女で使用できる範囲が違ったり(女性の方が小さい)、イスラム地域では女性が家にいるべきだという意識が強い。また家庭内での女性は男性が祈りを捧げることに注力できるようあらゆる家事子育てを引き受けるのが当然だという風潮も一部にはあるようだ。(是非断っておきたいが私が見聞きしたごく限られた範囲内での情報だ)

 

宗教事情が絡むとさぞ改革は難しいだろうと思い、たまたまJudgeの1人であった日本の某巨大通信企業アメリカ人幹部の奥様で色々と話してみたのだが少しずつ改善はしているようだ。

 

イスラエルにいる間によく感じたが、小学校で学んだ基本的人権が当たり前に備わっていることのなんと有難いことか。投資銀行という人の入れ替わりの多い業種に身を置いていたせいか普段意識するのは“職業選択の自由”くらいのものだが。

 

職業選択の自由だが、四谷大塚の先生の次に教えてくれたのは就職活動中に出会った先輩だった。受諾した内定を断る可能性があることを相談した際、『職業選択の自由は憲法で保障されてるから全く心配することない』と言われとても心強かったことを覚えている。

情報量の差から中々労働者側、特に若手は不利な思いをしてしまうことがあるが、同業他社のしがらみもあるだろうに私と内定先との知識差を少し埋めてくれた先輩には今でも感謝している。

 

ただここで違和感を持ってしまうのが同じく憲法で設定されている“勤労の義務”の存在だ。選択するのは自由だが、例え経済的余裕があっても何かしら労働活動に従事しなさいということか。(社会主義みたいだ)働くのは義務だったのか、じゃあアーリーリタイアは?未だに学生をしている僕は憲法違反なのだろうか??幸いにも罰則規定はない。

 

Wikipediaによると元々は政府案と社会党案の折衷で義務という文言が入ったらしい。(なんのこっちゃ)国を発展させるために皆が負うべき精神的努力義務、むしろ国が職業を提供する義務、など解釈は種々あるらしい。

 

『人が定めたルールなんかつまんない、神の定めた科学こそ面白い。』

医学部生時代、法医学は最も嫌いな科目の1つだった。実際社会に出てみると公私でなんだかんだ力になるのが法律の知識ではないか。因みにMBA最終学期となる来期にはTaxes and Business Strategiesという授業をとっている。人文系の学問の随分勉強してきたし今度は毛嫌いせず 精進してみよう。

 

 

 

Center of Religions

“I’m handing you a piece of white paper. Write what you need, not what you want.”

Israel labも中盤に差し掛かった週末、3日間のエルサレム旅行での出来事。幸いにいもトランプ発言後の緊張感がやや落ち着き、大学から禁止されていたOld cityへと立ち入ることが許された。

 

Old cityはエルサレムの中心部、ユダヤ教、キリスト教、イスラム教の聖地が集まる場所でやれ聖母マリアの生誕地だマグダラのマリア聖堂だと神話、いや聖書の世界が凝縮されたような土地だ。(本当に来れてよかった)

 

冒頭のWhite paper、白い紙だがユダヤ教の聖地West wallに祈りを捧げる際に悲願を書くことが許されている物でどういうご縁か近接するVIP roomに通してもらった僕たちも経験してきた。改めて欲しいものではなく本当に必要なもの、と言われると簡単には出てこない自分の浅はかさを恥じるばかりだがなんとかひねり出して書いてきた。

 

West wallに限った話ではなくあらゆる宗教における最上級の聖地が集うエルサレムは訪れる人の表情もまた特別だった。一生の念願叶い訪れた人たちもきっと大勢いたんだろう。中高で習った世界史を思い返してみると(成績が振るわなかったくせにという突込みは禁止)神に種々の想いを託し祈りを捧げた人々が、そしてその想いに忠実に戦いに命を捧げていった何億人という人々がいた。

 

そんなことを感じながらキリストの墓で祈りを捧げることが出来た際には宗教には全く縁がない僕も言葉で言い表した瞬間に陳腐になりそうな、とても厳かな気持ちになることが出来た。(ちなみにOld cityを回っている間中なぜか僕の頭の中ではFinal Fantasy Xの唄がひっきりなしに流れていたのは内緒)

 

人々の強い想い、感情に触れる瞬間に僕は強く惹かれる。共感するというのではなく、おそらく重要な瞬間に立ち会えたありがたみ、そしてその人の人となりに触れられた嬉しさからだろう。だから結婚式に行った際にはいつも新婦が手紙を読む際の新婦の父の感極まっている顔を見ることができるのがいつもとても好きなのだ。なんだか斜めから見ているようで嫌らしいだろうか。喜怒哀楽、種類は関係ない。

 

ただやはりエルサレムは、Old Cityはこれまで僕が見てきたちっぽけな世界のどの場面と比べても別格だったのだ。子供が、家族が出来たら一緒に来れたら良いな。

 

ところでトランプがエルサレム首都容認発言をしたことの何が問題なのか、皆はご存じだろうか。(もちろん僕は知らなかった。)それは次回に少し書いていきたい。

 

 

The Holy Land

Action is the foundational key to all success.

Pablo Picasso

 

先週末からイスラエルに来ている。Learning by action、ということでプロジェクト実践型の授業を多く取っているのだがその1つ Israel labで1月をTel Avivで過ごすことになったからだ。Startupへのコンサルがメインだが文化体験の側面が強く秋の講義も大部分はそこに割かれていた。

 

首相のBenjamin Netanyahuがアラムナイであることもあり同国とMITとの関係は深い。最近話題のStartup Nation、ということで意気揚々と乗り込んだ。(日本から出たくない余りにフライトを1日逃したのはここだけの話。快くRescheduleしてくれたAeroflotには頭が上がらない)

 

安全性の話は誰に話しても心配されるが今のところは問題なさそうだ。いかつい銃を抱え町中を闊歩する兵役中の20歳前後の若者たちを見るのにも少しずつ慣れてきた・・・トランプによるエルサレム首都認定の後、日本では色々と報道されたらしいが現地人も学校側も素知らぬ顔。中東内での実情は国により様々に違うとのことだろうか。実際OECDのbetter life indexにおけるsafetyでもイスラエルは38ヵ国中20位、日本の1つ下だが韓国、フランスやオーストラリアより上位なのだ。(http://www.oecdbetterlifeindex.org/topics/safety/

 

象徴的だったのが隣国ヨルダンとの国境での景色。道の舗装のされ方、付近売店の設備や人々から醸し出される雰囲気が両国でまるで違うのだ。観光名所での”たかられ方”も雲泥の差。中東の中でも肥沃な土地に恵まれた上に商魂逞しい人々が建てたイスラエルに対し、インディージョーンズ後は観光がやや盛り上がったものの不毛な土地で油田にも恵まれなかったヨルダンでは国柄が全く異なる。

 

肥沃な土地、と言えば食事が非常にうまいのもイスラエルの特徴だ。伝統料理はひよこ豆をもとにしたフムスやファラフェルなど、その他とにかく野菜・魚介を中心に食材がうまいので何を食べても満足度が高くアメリカとは大違い。幸いにしてここ一か月ほどは体重を図る機会に恵まれていない。帰国後の運動量は多少増やさなければならなさそうだ・・・

 

 

 

 

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Team member & CEO

 

 

 

In Data We Trust

最近Data Analysisにはまっている。

 

きっかけの1つは前学期に取ったMarketing Analysisという授業。

StanfordでData Scienceを学びFacebookでキャリアを積んだ後Academiaに来た教授が担当している。

これが非常にマニアックで理数の大して強くないMBA生に対し博士のComputer Scienceかと思わせるほどの容赦ない理詰め、統計学専門用語の嵐にDropする者続出・・・

 

『R?勘弁してくれよ・・・』

 

 10万円以上かけた渋谷の某教室で挫折して以来プログラミング言語というものからは距離を取っていた。(いつか詳しく話したいが世のOnline講座、特に英語ソースのものは非常に充実しているので同じ轍は踏まないで頂きたい)

インターン獲得後のダレも相まって修了後の評点も燦燦たる結末。

 

 

 

しかし印象に残っていたのが先生のなんとも言えないオタクさ。世の中を変えるCrazyな人たちってのはこんな感じなんだろうな。

 

もう1つがTableauというData解析用Software。『たぶりゅうって虎舞竜みたいだ。え、たぶろー?』なんて思いながらぼーっとスクリーンを眺めていたのだがみるみる美しいグラフが描かれていく・・・操作も簡単そうだ。data入力はExcelで良いらしい。

 

その後たまたま縁があって働いたRetail向けProjectでPOS(Point of Sales、主に小売業で保管されている個々の販売データだ)データの分析を任されることになり、これはと思いTableau`を使ってみたところ驚異的なパフォーマンスを発揮。

 

何がすごいって数十万行のCSV(純粋なテキストに近いExcelファイル)がメモリ4GB、CPUもCORE i5くらいのPCでほぼマウスだけでサクサク分析できるのだ。

 

 

『これはちょっと楽しいぞ・・・』

 

 

お陰でクライアント企業の担当者からもうまく興味をひくことができた。現場のプロと話し合いを連日重ねた結果(テクノロジーがどんなに進歩してもこここは根幹、データ分析はあくまで補完要素だ)、マーケティング戦略からオペレーション改善まであらゆる分野に役立ったのでした。めでたしめでたし。

 

 

 

 

 

 

ここまでTimelyなこともなかなかないかもしれないが授業で学んだことをすぐに使う機会を得られるのがMBAの良さだろう。やはり授業を聞いただけ、本を読んだだけではあやふやな理解で終わってしまう。宿題を解きテスト勉強をして、実際に企業に使ってみて漸く使える知識になっていく。

 

因みに学習効果の向上、という意味で高かったのはFeyenman Techniqueだ。(天才物理学者Feyenmanさんが名付け親らしい)

学んだことを出来るだけ平易な言葉で人に教えることで理解が深まる。僕も大学受験の頃、歯学部に行った憧れのあの子にどや顔で語れることを妄想して理解を深めたっけ。。。

 

閑話休題、Machine learningは何が得意で、実は応用可能性が低いFunctionはどこなのか。それを理解することで初めて革新的な技術を使いこなせることが出来るのだろうし、次の世界も少しは見えてくる。よく『AIによってなくなる仕事は!?』という種の議論がされるが良いアルゴリズムを構築するために現場の理解は必要不可欠だし産業/職種をまたぎ全般的にマンパワーが大幅に必要無くなると同時に新たな種の職業が産まれるんだろう、と現時点で思っている。

 

 

 

今学期に入ってからもData Analysis熱は冷めやらず、今日もMITの象徴であるDomeの真下にある図書館で天才たちに交じりながら自習に精を出すのであった。